CRIPTOMONEDAS

Bitcoin crece como forma de pago en hoteles

La transformación digital que trajo la pandemia le dio un nuevo impulso al uso del Bitcoin como medio de pago; más aún en turismo y en las reservas de hoteles.

El Bitcoin, la criptomoneda creada en 2009, vuelve a estar en auge a partir de la pandemia. Utilizada para comprar videojuegos, muebles para el hogar o dispositivos móviles, el uso de la moneda virtual se está expandiendo. Y el turismo y las reservas en hoteles no son ajenas a esta tendencia.

En 2020 creció el uso de las criptomonedas en general, pero lo particular del Bitcoin es que en 2021 llegó al pico de su cotización: US$ 40 mil.

Al respecto, Jorge Soriano, cofundador de la plataforma de compraventa de criptomonedas Criptan, reflexionó: “Las transacciones con estas monedas son totalmente seguras a través de la tecnología Blockchain. Esta nueva metodología de pago comenzará a expandirse en las actividades cotidianas de las personas; tras la pandemia de Covid-19 vamos a vivir una transformación digital y tecnológica".

Asimismo, algunas noticias en torno al Bitcoin apuntalan esta tendencia y como protagonista a las grandes empresas globales y a los mercados financiero. Tal es así que la consultora Bloomberg publicó un reporte denominado “Bitcoin Making Gold Redundant”, en que advierte que "se está acelerando el proceso de reemplazo de oro por Bitcoin en las carteras de muchas instituciones”, y agregó que la criptomoneda “en 2021 está pasando a ser una reserva de valor digital global".

A esto se suma Tesla y Norwegian Airlines, que comenzaron a aceptar este medio de pago; fondos de inversión como Blackrock o Fidelity, que incluyeron al Bitcoin como opción para sus portfolios; administraciones públicas, como el Ayuntamiento de Miami que los aceptan como forma de pago y grandes empresas de pagos como Square y PayPal, que permiten a sus clientes hacer compras y ventas de la criptomoneda.

No obstante, es necesario poner este fenómeno en contexto. La utilización del Bitcoin no será masiva de la noche a la mañana, sino que conforme se vaya generalizando el uso de las criptomonedas, se ralentizará el de las divisas tradicionales, como ya sucedió décadas atrás con los pagos con tarjeta. Además, aún son varias las empresas que se no animan a dar el gran salto y sumarlo a sus medios de pagos. El principal motivos es la falta de regulación en los Estados Nacionales y un mercado aún inmaduro y en proceso de capacitación sobre las nuevas monedas.

Criptomonedas para pagar el alojamiento

Ahora bien, ¿cuáles son las ventajas que trae para un hotel la aceptación de Bitcoin u otra criptomoneda como forma de pago? Sobre este tema se explayó la consultora hotelera española Mirai, que impulsa desde su sus servicios el uso de los billetes digitales:

  • Diferencia el hotel del resto que no lo aceptan. Aquellos clientes que tengan Bitcoin son más propensos a elegir hoteles que lo acepten; aún teniendo otras opciones de pago.
  • Diferencia al canal de venta directo respecto a las OTAs. Hasta el momento, grandes referentes globales como Booking o Expedia no aceptan Bitcoin.
  • Aumenta la conversión. Cuantas más alternativas se ofrecen para reservar, mayor será la conversión. Además de criptomonedas, es necesario adicionar múltiples plataformas de pago al motor de reservas, como Bizum, Paypal o Alipay.
  • El cobro de las tarifas no será reembolsable, ya que el cliente no puede retroceder el cargo (chargeback).
  • Aunque el cliente pague en criptomonedas, el hotel recibirás el dinero en su banco y en su moneda, como si el cliente hubiese pagado con tarjeta. Para ello es necesario trabajar con una plataforma de compraventa de criptomonedas, que tenga una pasarela de pago. Actualmente Criptan, cuya pasarela de pago es CriptanPay, ya está disponible en más de 2 mil hoteles en la Unión Europea, Inglaterra, México y Centroamérica.

Pagar la comida Bitcoin

Como todo fenómeno global y que gana terreno en los consumos cotidianos, el uso de Bitcoin también crece en la gastronomía.

En tal sentido, Just Eat, la plataforma británica online de pedidos y delivery que opera en 13 países, agregó un soporte de pago con criptomonedas para su subsidiaria en Francia. De esta manera, los usuarios de Just Eat France ahora pueden pagar en Bitcoin por sus pedidos de comida en 15 mil restaurantes. Para tal fin, la compañía se asoció con el proveedor de pagos de criptomonedas Bitpay.

El sitio web de Just Eat France describe el proceso de pago y explica que los usuarios tendrán que “crear una billetera digital descargando un software especial o una aplicación”. Una vez que lo hayan vinculado a la aplicación Just Eat, pueden elegir la opción de pago con Bitcoin. Al finalizar la compra se redirigirá a los usuarios al portal de pagos Bitpay.

El precio de Bitcoin se calculará en función de su precio actual en Bitpay y la plataforma de delivery no cobrará ninguna tarifa de transacción por los pagos en criptomonedas.

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El país que aceptó el Bitcoin como su moneda

En junio, El Salvador se convirtió en el primer país en reconocer el Bitcoin (no otras criptomonedas) como moneda de curso legal. La Asamblea Legislativa aprobó la llamada “Ley Bitcoin”, que tiene como objeto la regulación de la moneda virtual. En tanto, el Ejecutivo creará la estructura institucional necesaria para la circulación de la criptomoneda. La iniciativa obligaría a adecuar el sistema financiero en El Salvador; y para tal sin el Estado Nación se asociará con Strike, una empresa de pagos digitales.

Como contracara, en Japón, uno de los países más avanzados en el uso de criptomonedas, su Banco Central aclara que la criptomonedas, como el Bitcoin, "no son de curso legal y su uso para pagos depende de la voluntad de la contraparte para aceptarlos".

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